Лего конструктор история появления

Обновлено: 22.05.2024

Кто из нас в детстве не мечтал о конструкторе Лего? Да что в детстве, многие и сейчас не прочь поиграть в него. Ведь возможности, которые он дарит, практически безграничны! Всевозможные замки, корабли, удивительные животные - все это можно собрать из небольших деталек. Как появился этот легендарный конструктор?

История развития компании

История развития компании Лего отнюдь не безоблачна. В разные года она переживала и судебные иски, и революционные находки и решения, которые и позволили ей стать всемирно известной. Как же маленькой организации удалось превратиться в корпорацию, чья капитализация исчисляется миллиардами?

История развития компании отличается тем, что предприятие возникло в очень не простое междувоенное время, когда экономика переживала не лучшие времена. Но и это не стало препятствием.

Компания начинает свой путь с Оле Кирка Кристиансэна. Он родился и рос в небогатой семье, и в течение жизни был достаточно скрытным человеком. По окончанию школы он выехал за границу, чтобы найти плотницкую работу. Денег для спокойной и размеренной жизни хватало, поэтому в 1916 году он принял решение вернуться в родную страну Данию и открыть столярную компанию.

По мнению некоторых специалистов, основным секретом успешного развития бренда можно считать грамотные действия в ответ на кризисные ситуации. Ключевым моментом для Оле Кристенсэна стал 1932 год, когда компания была вынуждена закрыться в связи с Великой депрессией. Эти годы были непростыми, так как примерно тогда же Умеров его жена. Оставшись без работы и поддержки, он должен был прокормить и поднять своих четырёх сыновей. Ему требовался стабильный доход. Любые старания в поиске работы не привели хоть к какому-либо успеху, поэтому он был вынужден открыть собственное дело.

Многие именно с этого момента и начинают отсчёт времени создания компании Лего. И это даже несмотря на том что первоначально компания и близко не стояла к производству конструкторов для детей. Оле Кристиансэн специализировался на изготовлении различной деревянной продукции. Помощь в работе он получил от своего двенадцатилетнего сына. Спустя некоторое время компания начала заниматься изготовлением игрушек для детей. Ассортимент пополнился машинками из дерева, а также мебелью для кукол.

Отличное качество выпускаемой продукции и почти полное отсутсвие конкурентов и стали основой для дальнейшего развития компании в данной отрасли. Через некоторое время создатель принимает решение нанять несколько сотрудников, после чего он пришёл к выводу стопроцентной ориентации на рынок детских игрушек.

Официально компания Лего была основана в 1934 году . В дословном переводе ее название составлено из двух слов, которые означают «увлекательная игра».

Перед компанией была поставлена задача разработки уникальных игрушек, которые бы способствовали развитию творчества у детей. Несмотря на все трудности, которые встречались на пути развития компании, она никогда не отказывалась от своих идей. Может быть, это и стало залогом успеха.

Первые пару лет компания исследовала рынок, на который стремилась зайти. И уже в 1936 году она смогла продемонстрировать несколько десятков видов игрушку. Сын Кристиансэн работал в компании отца, одновременно проходя обучение в университете. Именно он являлся автором идей по разработке новых игрушек.

1942 год стал непростым в истории компании.

Производство, которое было единственным в организации, сгорела, а вместе с ним и разработки новых игрушек. Казалось бы, на этом история Лего могла бы закончиться, и мы никогда бы не узнали о нем, но не даром компании удалось достичь такого успеха, благодаря своему создателю. Не трудно догадаться, что Кристиансэн не опустил руки и продолжил восстановление и развитие компании.

Благодаря строительству новой фабрики, производство стало более современным и эффективным.

Именно тогда Кристиансэн решил отказаться от другой продукции, кроме детских игрушек. Помимо этого, количество сотрудников было увеличено до сорока человек.

В 1946 году компания запускает производство кубиков, на грани которых нанесены рисунки и буквы. Ещё через год был две старт изготовлению игрушек из пластика.

Первый кирпичик легендарного конструктора был изготовлен на фабрике на станке про производству пластиковых игрушек. Кто и как именно создал первую деталь конструктора - до сих пор загадка.

По одной из версий, автором первого знаменитого кубика был Хилари Пейдж, который был создателем компании КидКрафт. Внешне блоки, запатентованные Пейджем, напоминали современные детали Лего. Несколько позже он создал ещё несколько форм разной формы и размера. Если для Хилари Пейджа это были одни из многочисленных игрушек, то Оле Кристиансэн увидел в них огромные перспективы. В 1981 году компания Лего выкупила патент на кубик у правопреемников Хилари Пейджа.

Создатель Лего несколько усовершенствовал детали, изменив прорезь для более удобного скрепления, и теперь они кардиально отличаются от первоначальной версии.

Конструкторы Лего были уникальными, даже первая версия позволяла соединять все детали между собой. Именно этот принцип и лёг в основу будущих разработок.

Популярность продукции фирмы увеличивалась день ото дня. Тогда семья решила запатентовать свои разработки. И в 1954 году бренд получил свой патент.

Значимым событием в истории развития компании стало путешествие Готфрида в Англию. В ходе него он много встречался и общался с агентами по закупкам. В результате, пришло понимание того, что компанию необходимо вывести на принципиально новый уровень. Как это сделать? В компании решили реализовать совершенно новый подход к созданию конструктора, на котором и по сей день базируется производство. Новый принцип заключался в том, чтобы достичь наибольшей прочности и доступности. Каждая игрушка должна была характеризоваться многообразием использования. Она должна быть универсальной и подходить одинаково и мальчикам, и девочкам,

Новая концепция способствовала тому, что свет увидели первые наборы-конструкторы, из которых можно было собирать отбельные дома или даже целые города. Помимо стандартных деталей, набор включал и дополнительные элементы, к примеру, дорожные знаки. Кроме того, компания создавала все новые детали, тем самым, формируя целую линейку.

В наше время трудно найти взрослого или ребёнка, который не слышал бы о конструкторе LEGO. Это самый узнаваемый бренд в мире игрушек, на основе которого за последние 50 лет было создано множество клонов, так или иначе повторяющих идею соединения пластмассовых «кирпичиков». На сегодня их выпущено столько, что на каждого жителя планеты приходится по 62 оригинальных «кирпичика» «Лего». Компания ежегодно выпускает десятки брошюр, книг и журналов, посвященных конструктору, в том числе издания для коллекционеров с полным каталогом выпущенных наборов, моделей и их детальным описанием.

Книга коллекционера LEGO, изданная в 2011 году

Книга коллекционера LEGO, изданная в 2011 году

История «Лего» началась в 1932 году с фабрики столяра Оле Кирка Кристиансена из небольшого городка Биллунд в Дании. Фабрика занималась производством стремянок, табуреток, гладильных досок и деревянных игрушек.

Деревянные кубики LEGO из набора 1939 года

Деревянные кубики LEGO из набора 1939 года

В 1934 году Оле объявил о конкурсе на лучшее название фирмы по производству детских игрушек, который сам и выиграл. В качестве торговой марки для своей продукции он выбрал начальные буквы словосочетания LEg GОdt, что на датском языке означает «играть хорошо». Скорее всего, датский плотник не знал, что слово «lego» на латыни означает «собираю». В то время кроме деревянных кубиков с буквами и цифрами, «Лего» выпускала деревянные трактора, паровозики, локомотивы, вагончики, автомобили, лошадки-качалки и даже игрушечные утюги. Большинство моделей придумывал сын Оле Готфрид, который с 17 лет работал на фабрике, а после смерти отца в 1958 году возглавил компанию LEGO.

Первые пластиковые игрушки LEGO Group начала выпускать в 1947 году – это были коллекционные модели автомобилей, трактора и локомотивы. Тогда же Кристиансен получил в свои руки образцы так называемых «самозащелкивающихся кирпичиков» из пластика, конструкцию которых придумал и запатентовал английский детский психолог Хилари Фишер Пейдж (1904-1957). Эти кубики были произведены британской компанией Kiddicraft.

Пластмассовые кирпичики Self-locking Bricks Хилари Пэйджа, выпущенные компанией Kiddicraft в 1947 году

Пластмассовые кирпичики Self-locking Bricks Хилари Пэйджа, выпущенные компанией Kiddicraft в 1947 году

В 1947 году компания LEGO приобретает оборудование для производства пластика и пресс-формы, и уже спустя два года выпускает около 200 видов различных пластиковых и деревянных игрушек, включая те самые «самозащелкивающиеся кирпичики» Пейджа.

Затем отец и сын Кристиансены модифицировали изобретение Пейджа, ликвидировав боковые прорези и сгладив выступающее сверху штырьки. Прототип современных кирпичиков «Лего» появился на свет в 1949 году под названием Automatic Binding Bricks. В качестве материала использовалась пластмасса на основе ацетата целлюлозы. Компания начала выпуск наборов, состоявших их «кирпичиков», плоских основ для их крепления и дополнительных деталей. «Кирпичики» LEGO имели несколько круглых "шляпок" и полое прямоугольное основание, что позволяло им крепиться друг к другу, но не так прочно, как сцеплялись «кирпичики» Пейджа. Интересно, что по словам дочери Хилари Фишера Пейджа, «отец до самой смерти ничего не знал о существовании «кирпичиков» LEGO».

С 1953 безымянные «кирпичики» получили название "LEGO Mursten", а компания начинает экспортировать 28 наборов под названием «Система игры Лего» в Швецию.

Набор LEGO 1949 года

Набор LEGO 1949 года

Набор LEGO № 324 «Дом с гаражом». 1958

Набор LEGO № 324 «Дом с гаражом». 1958

Конструкторы, которые сегодня ассоциируются с именем LEGO, появились в 1954-1958 годах и в конце 50-х годов стали одним из самых популярных детских развлечений в Европе. Использование пластмассы в качестве материала для изготовления игрушек в то время не одобрялось ни продавцами, ни покупателями. Однако активная маркетинговая политика Готфрида Кристиансена позволила продвинуть идею «игрушечной системы Лего» сначала на скандинавском, а затем и на европейском рынке игрушек, не смотря на то, что сила сцепления «кирпичиков» была не большой, а сами они не отличались универсальностью.

В феврале 1960 года на фабрике LEGO в Биллунде произошёл третий за всю историю пожар, полностью уничтоживший цех по выпуску деревянных игрушек. Готфрид, который к тому времени выкупил доли братьев и стал единственным владельцем компании, был за прекращение производства деревянных игрушек, а Карл Георг и Герхард Кирк Кристиансены были намерены продолжать выпуск деревянных конструкторов. В 1962 году они создали собственный проект под названием BILOfix, который просуществовал почти 28 лет. Деревянные игрушки «Билофикс» продавались только в Дании. Их ассортимент состоял из деревянных конструкций, выпускавшихся ранее под маркой «Лего», а также новых пластиковых игрушек типа грузовика Bilofix и набора деталей Ingeniør. Последний представлял собой смешанный вариант конструктора с деревянными деталями из берёзы и пластмассовыми из ABS пластика.

Набор Bilofix 1969 года.

Набор Bilofix 1969 года

В 1966 году название BILOfix было изменено на BILOtoy, так как на рынке с 1954 года существовали игрушки с похожим названием – Baufix. Деревянные игрушки BILOtoy не пользовались популярностью в других странах Европы из-за высокой стоимости.

Модель мотоцикла и автокрана из смешанных деревянно-пластиковых наборов Bilofix. 1970 годы

Модель мотоцикла и автокрана из смешанных деревянно-пластиковых наборов Bilofix. 1970 годы

В 1972 году Герхард Кристиансен продаёт компанию вместе со всем производством датскому дистрибьютору KE Mathiasen А/ S, который в течении 17 лет вместе с японским дистрибьютором Bornelund производил и продавал игрушку под названием Bilotec, а позже Hanse-Tec.

Метаморфозы с названиями не помогли, деревянные игрушки практически не пользовались популярностью, и их производство полностью прекратилось в 1989 году. Кирпичики LEGO продолжали триумфальное шествие по всему миру. В 1963 году ацетат целлюлозы, используемый для изготовления элементов конструктора, был заменен на акрилонитрил (Acrylonitrile Butadiene Styrene, или ABS) – пластмассу, используемую до сих пор. Кирпичики «Лего», изготовленные из пластмассы в 1963 году, до сих пор держат форму и цвет, и также прочно сцепляются с «кирпичиками», изготовленными в наши дни. Все детали конструкторов LEGO изготавливаются по определённому стандарту, для соблюдения которого формы для штамповки элементов конструктора производятся с точностью 10 мкм, а точность самих «кирпичиков» составляет 2 тысячные миллиметра.

В 1969 году был выпущен первый набор из серии LEGO DUPLO для малышей дошкольного возраста из «кирпичиков», размеры которых в два раза превышали стандартные. В 1977 году появилась серия LEGO TECHNIC для детей от 6 лет, а с 1995 года компанией выпускается набор для детей младше 4-х лет – LEGO BABY. В период с 2004 по 2006 годы для самых маленьких детей выпускались наборы LEGO PRIMO.

Кирпичики LEGO. 1980–е годы

Кирпичики LEGO. 1980–е годы

Кирпичики LEGO DUPLO в сравнении со стандартными кирпичиками. 1958

Кирпичики LEGO DUPLO и стандартные LEGO

В 1966 году появляется серия наборов «Поезда LEGO», а к 1968 году продукция компании включает в себя 57 различных наборов и 25 игрушечных машин. В июне 1968 года в Биллунде открывается парк LEGOLAND, построенный на территории 59 гектаров, и со следующего года компания начинать производить для него особую продукцию – автомобили, грузовики, полицейские машины. В наборах LEGO появляются зубчатые колеса разных цветов и размеров.

В 1973 году появляется логотип LEGO, существующий по настоящее время – белая надпись в красном квадрате. До этого продукция компании выпускалась под несколькими логотипами, но выход на международный рынок потребовал создания единого знака, узнаваемого во всех странах. В 1974 году впервые за пределами Дании, в швейцарском городе Баре (кантон Цуг) открывается фабрика конструкторов LEGO Produktion AG.

В 1975 году дизайнерам конструктора пришла в голову оригинальная идея – дополнить наборы миниатюрными фигурками человечков. Вначале они не имели лиц и представляли собой безрукий торс, к которому шёл широкий комплект пластиковых причёсок и головных уборов. Классические фигурки человечков с лицами появились в 1978 году. Это так называемые экшн-фигурки, то есть модели человечков, с которыми можно производить различные игровые действия благодаря наличию подвижных и взаимозаменяемых частей тела. Миниатюрные человечки LEGO состоят из головы, торса, к которому крепятся руки с подвижными кистями, и детали, играющей роль таза, к которому крепятся ноги или, например, русалочий хвост. Все части тела совместимы, что способствует многообразию возможных вариантов фигурки. На сегодня существует почти 4000 различных фигурок человечков, животных и фантастических созданий.

Минифигурки LEGO DUPLO

Минифигурки LEGO DUPLO

LEGO всерьёз озаботилась мировой экспансией в начале 1980-х годов. Руководство компании поставило перед инженерами и дизайнерами задачу охватить как можно больше сегментов рынка детских игрушек, при этом не вмешиваясь в смежные отрасли, выпускающие, например, кукол или детское оружие. Превалировать над всем должна была основная идея – LEGO прежде всего конструктор, а готовые модели, фигурки или аксессуары, входящие в наборы, должны служить оригинальным дополнением.

В начале 1990-х годов были выпущены специальные наборы для маленьких девочек – Belville пасторальной тематики и комплект игрушечной бижутерии Clikits. Эти наборы состоят из небольших взаимосвязанных деталей, полностью совместимых с классическими кирпичиками LEGO и являющиеся дополнением к любой серии конструкторов. В начале 2000 годов компания создаёт серию конструкторов, предназначенных для детей обеих полов – в их состав входят модели зданий, автомобилей, авиатехники, фигурки животных. Конструкторы такого плана пользуются особым успехом в семьях с разнополыми детьми, так как один и то же набор одинаково интересен и для мальчиков, и для девочек.

Набор конструктора для девочек серии LEGO Belville. 1990 годы

Набор конструктора для девочек серии LEGO Belville. 1990

Набор конструктора LEGO «Друзья – ветеринары» 2015 года

Набор конструктора LEGO «Друзья – ветеринары». 2015

LEGO постоянно проводит мониторинг мировой продукции для детей – компьютерных игр, фильмов и литературы, а затем выпускает тематические наборы, которые заранее обречены на успех. К таким наборам относится серия «Бионикл» с персонажами из мультфильмов и компьютерных игр. Наборы LEGO BIONICLE, выпускаемые с 2001 года, ориентированы на детей от 7 до 16 лет. В 2010 году появилась подобная серия HERO FACTORY, а затем LEGENDS OF CHIMA.

Модель серии LEGO BIONICLE 2007 года и один из наборов серии LEGENDS OF CHIMA 2014 года

Модель серии LEGO BIONICLE 2007 года и один из наборов серии LEGENDS OF CHIMA 2014 года

Самыми большими наборами «Лего» являются: издание серии «Звездные войны: Сокол тысячелетия» 2007 года из 5195 деталей и «Тадж-Махал», состоящий из 5922 элементов. Модель всемирно известного мавзолея имеет размеры 100 х 60 х 43 см, предназначена для детей старше 14 лет, а её сборка занимает от 35 до 40 часов в зависимости от опыта юного конструктора.

Набор №10189 конструктора LEGO TAJ MAHAL 2014 года

Набор №10189 конструктора LEGO TAJ MAHAL 2014 года

В 2000 году Британская ассоциация продавцов игрушек назвала кирпичик LEGO самой значимой игрушкой XX века. Основные производственные мощности компании расположены в Дании, Чехии и Мексике. Главный завод в Биллунде, где в цехах длиной до полукилометра стоят ряды автоматов, штампует около 21 млрд. кубиков в год, а ежедневный расход пластмассы составляет 60 тонн.

Немногим известно, что детские конструкторы существовали задолго до появления продукции таких известных торговых марок, как Meccano или LEGO. Первые развивающие игрушки, состоящие из миниатюрных копий реальных строительных элементов, датируются третьим тысячелетием до нашей эры. Первый плоский конструктор, известный сегодня как «бумажная кукла», появился более 2000 лет назад. В те времена подобные игрушки носили больше прикладной, чем образовательный характер, однако именно благодаря прародителям современных конструкторов дети получили возможность реализовывать свою потребность в созидании стилизованных объектов окружающего мира.

«Матадор»

В 1906 в небольшой столярной мастерской 4 квартала Вены австрийский инженер Иоганн Корбули создал свой уникальный деревянный конструктор. Будучи отцом троих детей, весьма стеснённым в средствах, мастер решил подарить им подарок собственноручно сделанный подарок. Новую игрушку Иоганн назвал «Матадор» с намёком на то, что конструктор, обладающий большими возможностями, станет победителем среди других игрушек. Matador – это деревянные кубики, в которые дети могут играть, не разрушая построек друг друга.

«Матадор»

«Пластвуд»

Изобретатели редко обладают деловой хваткой и достаточными средствами для продвижения своих изобретений, поэтому зачастую вынуждены передавать плоды своего труда более оборотистым людям. Подобное произошло и с Клаудио Вичентелли после того, как он изобрел и запатентовал свой магнитный стержень Geomag. Производством нового конструктора занялись братья Эдуардо, Джованни и Энрико Тусачи из небольшой деревушки Каланджианус, расположенной в центре острова Сардиния.

«Пластвуд»

«Геомаг»

Стержень, шарик, и тонкая панель – основные элементы одного из самых инновационных детских конструкторов, использующих для сборки моделей силу магнетизма. Первый магнитный конструктор под названием «Геомаг» был выпущен в 1998 году. Его создатель, итальянец Клаудио Вичентелли рассказывает, что идея пришла ему в голову просто потому, что в то время на рынке игрушек не было ничего подобного. Он придумал металлический стержень длиной 27 мм с пластиковым покрытием и никелированный шарик, служащий крепёжным узлом для остальных стержней.

«Геомаг»

«Гиго АйКью Кэмп»

В странах Азии не только производят детские конструкторы известных мировых брендов, но и придумывают свои собственные, оригинальной и интересной конструкции. Самым известным на сегодня является пластиковый конструктор GIGO, производство которого было начато на Тайване в 1976 году. В странах СНГ, России и Восточной Европе конструкторы этого бренда продаются под маркой GIGO IQ Camp.

«Гиго АйКью Кэмп»

«Фишертехник»

Компания Fischertechnik была основана в 1965 году в городе Вальдахталь знаменитым немецким изобретателем, профессором Артуром Фишером. Основу конструктора «Фишертехник» составляют блоки оригинальной формы, которые с помощью соединения «ласточкин хвост» крепятся друг к другу в 4 направлениях по горизонтальной и двух направлениях по вертикальной плоскости.

«Фишертехник»

Каждый, чьё детство пришлось на 70-80 годы прошлого века, прекрасно помнит детские конструкторы из красных, белых и синих «кирпичиков» на пупырчатой основе, поставляемые в Советский Союз из Германской Демократической Республики. Про «Лего» большинство советских родителей тогда ничего не знали, поэтому называли его «социалистический» аналог просто – «немецкий конструктор» или «конструктор из ГДР». Лишь немногие помнят, что картонные коробки с деталями украшал неприметный логотип Pebe – четыре белых буквы на красно-жёлтом полосатом фоне.

«ПеБе»

«ЭйТек»

В 1955 году в «зелёном сердце» Германии, федеральной земле Тюрингия, был построен металлургический завод Stanzwerk, штат которого составлял всего 35 сотрудников. Директор предприятия решил помочь школьным учителям, запустив производство металлического развивающего конструктора, предназначенного для формирования творческого и инженерного мышления учеников. Немецкий аналог Meccano получил название EiTech. Наборы конструктора включают в себя от 100 до 1000 деталей с классическим винтовым соединением, а сборку моделей можно было начинать в 6-8 лет, переходя от простых моделей к более сложным.

«ЭйТек»

Бумажные куклы

Каждый из нас когда-нибудь видел, а возможно, и играл в детстве с набором бумажных одежек для куклы. Обычно эта игрушка продавалась в виде книжечки или пакетика с листами плотной бумаги, на которых были напечатана нарисованная фигурка куклы и сменные наряды. Элементы одежды и сама кукла вырезались ножницами. Различные костюмы и платья крепились к модели при помощи выступающих полосок - клапанов, которые нужно было загнуть с обратной стороны куклы.

Бумажные куклы

«Бауфикс»

В 1954 году немецкая компания Baufix начала промышленное производство деревянного аналога Meccano. Все детали нового конструктора изготовлялись из древесины ясеня и скреплялись между собой при помощи деревянных винтов и втулок. В 70-х годах в состав наборов стали включать гибкие резиновые пластинки, используемые в качестве «крыльев» и «капотов». Этим «Бауфикс» отличается от других винтовых конструкторов, так как предоставляет ребёнку возможность покрытие для «голой» скелетной основы.

«Бауфикс»

«Колорформс»

Colorforms является на сегодня одним из самых узнаваемых брендов индустрии детских игрушек. В 1951 году пара студентов-художников Патриция и Гарри Кислевиц разработали концепт плоского конструктора из виниловой плёнки. Всё началось с того, что молодые супруги решили украсить стены своей Нью-Йоркской квартирки, разрисовав их красочными панно. Прикинув стоимость необходимого количества масляной краски, они приуныли – таких трат скромный семейный бюджет мог не выдержать.

«Колорформс»

«Лего» 1969 - наши дни

В 1969 году был выпущен первый набор из серии LEGO DUPLO для малышей дошкольного возраста из «кирпичиков», размеры которых в два раза превышали стандартные. В 1977 году появилась серия LEGO TECHNIC для детей от 6 лет, а с 1995 года компанией выпускается набор для детей младше 4-х лет – LEGO BABY. В период с 2004 по 2006 годы для самых маленьких детей выпускались наборы LEGO PRIMO. В 1966 году появляется серия наборов «Поезда LEGO», а к 1968 году продукция компании включает в себя 57 различных наборов и 25 игрушечных машин.

«Лего» 1969 - наши дни

«Лего» 1934 – 1969

В наше время трудно найти взрослого или ребёнка, который не слышал бы о конструкторе LEGO. Это самый узнаваемый бренд в мире игрушек, на основе которого за последние 50 лет было создано множество клонов, так или иначе повторяющих идею соединения пластмассовых «кирпичиков». На сегодня их выпущено столько, что на каждого жителя планеты приходится по 62 оригинальных «кирпичика» «Лего».

Основатель компании Оле Кирк Кристиансен родился в бедной датской семье. Получив начальное образование, он стал работать плотником. Для Кристиансена кризисом стал 1932 год, когда из-за Великой депрессии закрылась фабрика, где он работал. В это же время у Оле Кирка умерла жена — он остался один с четырьмя сыновьями и нуждался в стабильном доходе. Отчаявшись найти работу, Кристиансен открыл компанию по производству гладильных досок, лестниц и деревянных игрушек. Предпринимателю помогал старший сын Готфрид, которому едва исполнилось 12 лет. Сначала компания выпускала разнообразные деревянные машинки, в основном грузовики, и детскую мебель.

Хорошее качество и отсутствие на местном рынке конкурентов сделали продукцию Кристиансена популярной, позволив ему к середине 1930-х годов увеличить штат до семи человек и задуматься о полном переходе на производство игрушек. В 1934 году молодая компания получила название LEGO — от датского словосочетания leg godt, что значит «играй хорошо» или «увлекательная игра».

Готфрид совмещал работу в компании отца с учебой. Оле Кирк видел в сыне потенциал и мечтал, чтобы тот получил достойное образование. Однако все сложилось иначе: в 1940 году Данию оккупировала Германия, и Готфриду остался небольшой выбор учебных заведений. Учиться в Германии он не пожелал — или, по другим данным, не получил разрешения, поэтому вынужден был вернуться на фабрику. В 1942 единственная фабрика компании пострадала от пожара. Предприниматель все же решил не сдаваться и принялся восстанавливать предприятие — в итоге он даже увеличил его размеры, отказавшись от всего ассортимента, кроме производства игрушек. В 1946 году компания стала выпускать знакомые нам теперь наборы детских кубиков с рисунками и буквами.

Уже с первых версий конструктора все его детали независимо от линейки можно было совмещать друг с другом — в дальнейшем этот принцип станет для LEGO одним из ключевых. К началу 1950-х годов в LEGO было уже 50 рабочих, компания производила более 200 видов игрушек — как из пластмассы, так и из дерева, а годовая выручка достигла полумиллиона крон. Большая часть продукции распространялась только на датском рынке, и Кристиансены задумались о дальнейшем развитии.

В 1951 году Оле Кирк оказался в больнице с инсультом, после которого ему не удалось полностью восстановиться. В это же время вышел первый фильм о продукции LEGO — это была, по сути, рекламная акция для привлечения покупателей. Также компания начала рассматривать проект нового завода, возведение которого начнется через год. Официально бренд LEGO был запатентован в 1954 году, после чего его название стало появляться на игрушках компании.

В это время Готфрид Кристиансен отправился в Англию и в пути пообщался с агентом по закупкам. В ходе беседы Готфрид задумался о создании игровой системы, которая поможет детям развивать фантазию. Он принялся разрабатывать принципы создания игрушек, которые сотрудники компании используют до сих пор. Главные из них — прочность, доступность, многообразие вариантов использования и удобство в распространении. Кроме того, игрушки должны были подходить детям любого возраста и пола. Вскоре были созданы наборы LEGO, с которыми дети могли строить собственные дома и города, добавляя элементы. Компания постоянно их развивала и дополняла меньшими наборами, что увеличивало пределы LEGO-мира и хорошо влияло на продажи.

В 1955 году Готфрид Кристиансен с набором LEGO System отправился на выставку игрушек в Нюрнберг, где потерпел сокрушительное фиаско. Впечатлился только закупщик, с которым Готфрид беседовал на пароме по дороге в Англию: он оценил, как наследник бренда LEGO собирается изменить рынок игрушек. Из-за проблем со здоровьем Кристиансена-старшего бразды правления компанией постепенно брал на себя его сын. Главной целью молодого предпринимателя было добиться доминирования на датском рынке игрушек. Вместе с помощниками он продолжал совершенствовать LEGO System и в 1958 году в конце концов разработал известную нам технологию крепления, надолго решив проблему соединения деталей.

В середине 1950-х Готфрид убедил отца уменьшить производство деревянных игрушек: в то время они постепенно уступали популярность пластиковым. В 1956 году началась экспансия в Германию, за ней последовали другие страны. В 1958 году умер основатель компании Оле Кирк Кристиансен. На посту руководителя его заменил Готфрид, который уже сделал себе имя и не собирался останавливаться на достигнутом. Он стал прекращать производство ненужных продуктов, фокусируясь на наиболее многообещающем направлении — игровой системе, построенной на кирпичиках конструктора LEGO. Кристиансен сократил выпуск игрушек из дерева: партии стали меньше, но все еще выпускались.

В 1960 году часть завода LEGO пострадала во время очередного пожара. Больше всего досталось производству деревянных игрушек, и восстанавливать это направление компания так и не стала. В это же время началась интенсивная экспансия в США и Канаду. В 1960-е годы в Беллунде открылся парк развлечений Legoland с огромными фигурами, созданными из деталей конструктора, и множеством аттракционов. LEGO в это время стала постепенно превращаться из семейной компании в бизнес-империю с отделами продаж, налаженной цепью поставок и системой управления.

В этот период больше внимания делам компании стал уделять сын Готфрида Кьелль Кристиансен. Как и отец, он с детства участвовал в семейном бизнесе: сначала выступал как своего рода фокус-группа, а позже стал выполнять отцовские поручения и работал менеджером. Таким образом Готфрид, по примеру отца, готовил себе смену — забегая вперед, можно отметить, что этот подход оправдал себя.

В 1970 году в компании начался кризис: первая волна популярности конструкторов схлынула, и продажи стали уменьшаться, причем у Готфрида не было новых дерзких идей по привлечению аудитории. Тогда часть функций отца с воодушевлением взял на себя Кьелль Кристиансен. Он усовершенствовал концепцию игровой системы, дополнив конструктор поездами с электрическим двигателем и заправками. Внук основателя компании увеличил число тематических линеек компании: в ней появились узконаправленные наборы. Компания нашла еще одно направление развития — наборы для подростковой аудитории.

В 1979 году Кьелль Кристиансен занял пост генерального директора компании. Первым делом он реорганизовал линейку конструкторов. DUPLO получила собственные серии, куда вошли персонажи сказок и мультфильмов и разнообразные волшебные элементы. Также под руководством Кьелля был устранен другой недостаток: у мини-фигурок людей появились выражения лиц и проработанные руки. Введенные Кристиансеном изменения позволили LEGO выйти из кризиса и снова демонстрировать стабильный рост продаж. Биографы семьи называют этот период «ударной пятнадцатилеткой»: начало 1980-х годов ярко продемонстрировало потенциал роста компании. Выручка росла в среднем на 10% в год, большинство новых наборов быстро раскупали, что позволяло внедрять в линейки новые элементы.

В начале 1990-х компания, как и прежде, демонстрировала рекордные показатели в отрасли и быстрыми темпами интегрировалась на рынки других стран, в особенности в Латинскую Америку. В 1998 году LEGO впервые за почти 70-летнюю историю сообщила об убытках в $48 млн. Главной проблемой компании оставалось неумение адаптироваться к новому времени: детям стали интереснее компьютерные игры и телешоу, чем игра с конструктором. Кристиансен, отчаявшись найти выход из ситуации, нанял кризисного менеджера Пауля Плаугманна. Он стал генеральным директором компании, Кьелль же сохранил должность президента, но занимался в основном разработкой новых наборов конструктора.

Новый гендиректор, искавший на рынке свежие ниши, заинтересовался киноиндустрией, и при поддержке Стивена Спилберга начался выпуск LEGO & Steven Spielberg MovieMaker — мини-киностудии, позволившей детям снимать мультфильмы с любимыми персонажами LEGO.

Следующим шагом стало возвращение к традиционным ценностям компании и воскрешение линейки DUPLO, которую в 2002 году заменили на Explore. Совет директоров перестал слепо диктовать дизайнерам свое видение продуктов — теперь они получили полную свободу в рамках системы. Каждую инновацию перед внедрением проверяли, чтобы избежать провалов «эры Плаугманна». Сотрудникам и топ-менеджменту сложно было объяснить, что они почти десять лет работали «неправильно». Компании пришлось покинуть центральный офис, а топ-менеджменту — пересесть на более скромные автомобили. В конце 2004 года Кристиансен покинул LEGO Group, на посту генерального директора его заменил Кнудсторп, который и до этого момента выполнял большую часть функций главы компании.

Новые конструкторы бренда снова стали разрабатывать при участии детских фокус-групп. К 2007 году выручка LEGO Group выросла до $275 млн. Через год в продаже появились новые наборы «Звездные войны» и «Индиана Джонс», что подняло продажи на 18,5% — кризис постепенно удалось преодолеть. В 2014 году LEGO стала активно рекламировать свои наборы с помощью полнометражных мультфильмов. Этот метод обрел популярность и вызвал несколько пародий, в том числе в мультсериале «Симпсоны». В 2015 году компания стала мировым лидером в производстве игрушек, обойдя Mattel.

История LEGO — яркий пример развития успешной компании, которая сумела вовремя найти свою нишу. С момента перехода к производству исключительно конструкторов компания оставалась одним из лидеров этого направления, демонстрируя стабильный рост и развитие. Проблемы возникли только тогда, когда изменились пожелания потребителей, а компания попыталась произвести мгновенные инновации, чтобы изменить рынок.

Читайте также: