Конструктор ракеты фау вернер фон

Обновлено: 20.05.2024

Когда в руки юного Вернера попала книга Германа Оберта «Ракета для межпланетного пространства», он загорелся идеей, подтянул точные науки, хотя до этого учился плохо.

В 1933 году к власти пришел Гитлер, наш герой в то время работал над своей диссертацией. При фюрере ракетостроение практически сразу стало одним из главных направлений, поэтому молодому конструктору фон Брауну от департамента артиллерийского вооружения вскоре был предоставлен грант на исследования. С этого момента он начал работать на Узедоме, тихом острове в Балтийском море, отделенном от материка небольшим проливом.

В 1943 году союзники (в частности, англичане) разбомбили Пенемюнде, поэтому фон Брауну пришлось перенести свой испытательный центр в Тюрингию.

Есть мнение, что членство Вернера фон Брауна в СС, его дальнейшая деятельность в Рейхе связаны с тем, что ему, по сути, некуда было деться: Гиммлер послал Мюллера на Узедом с целью убедить фон Брауна присоединиться к нацистам. Все это больше похоже на сказку. Фон Браун вполне осознанно, целенаправленно делал карьеру. Более того, он был не последним человеком, кто использовал труд заключенных из концлагерей для строительства ракет.

Почему такие расхождения в показаниях? Дело в том, что когда американцы взяли Вернера фон Брауна к себе на работу, когда, собственно говоря, он стал главным конструктором американской ракеты, им просто необходимо было найти какое-то моральное оправдание этого человека.

В одной из биографий фон Брауна говорится, что в 40-е годы в концентрационных лагерях он давал работу некоторым сотрудникам, которые проходили как враги народа, защищая их при этом от ведомства Гиммлера. В другой биографии эта история имеет продолжение. Когда эти работники переставали удовлетворять запросам фон Брауна или вырабатывали какой-то свой ресурс, то он без зазрения совести расставался с ними. Вот таким он был.

В Америку Вернер фон Браун попал со своей командой ученых. Режим его работы и жизнь в Штатах были совершенно свободными: ему дали хорошее финансирование, свободу действий, передвижений.

О том, что экс-штурмбаннфюрер СС Вернер фон Браун продолжает работать в США, стало известно благодаря журналистам. Кстати, многие ученые были шокированы появлением такого коллеги. В частности, очень возмущался Эйнштейн.

Исследователи сходятся во мнении, что из Германии Вернеру фон Брауну удалось вывести значительную часть документации, которая потом попала к американцам.

Кстати, в конце жизни у нашего героя был конфликт с НАСА: фон Браун ушел с поста заместителя директора по планированию пилотируемых космических полетов из-за того, что прикрыли его лунную программу.

16 июня 1977 года фон Браун скончался. Говорят, что за гробом бывшего офицера СС шел весь экипаж «Аполлона».

Вернер фон Браун.

Сторонники тезиса «В советской истории не было ничего хорошего» приходят в неописуемый гнев, когда слышат аргумент «А что насчет космоса?» .

Отрицать тот факт, что первый спутник Земли и первый полет человека на орбиту — советские достижения, невозможно.

Но на это у ниспровергателей есть свой аргумент: «Настоящий отец космонавтики — не Сергей Королев, а Вернер фон Браун. Королев добился успеха лишь благодаря его разработкам».

Такое утверждение очень далеко от истины. Но действительно, первые годы покорения космоса вылились в дуэль между Королевым и фон Брауном.

У поклонников Вернера фон Брауна непростая задача — ведь , вопреки словам поэта, ученый успешно совмещал в своей биографии гений и злодейство.

Он родился 23 марта 1912 года в городе Вирзиц в провинции Позен Германской империи. Правда, сегодня родовое гнездо ученого находится на территории современной Польши. Вернер происходил из аристократической семьи. Отец его во времена Веймарской республики занимал пост министра продовольствия и сельского хозяйства.

После Первой мировой войны семья фон Браунов переехала в Берлин, где Вернер совмещал увлечение астрономией и техническими новинками. В возрасте 12 лет он попытался превратить игрушечный автомобиль в гоночный, прикрепив к нему петарды. Машинка благополучно взорвалась, а «изобретателя» отправили в полицейский участок, откуда его пришлось забирать отцу.

Сергей Королёв.

Энтузиаст космоса и военные ракеты

В школе Вернеру лучше всего давались физика и математика. Однажды ему попалась в руки книга «немецкого Циолковского» Германа Оберта «Ракета для межпланетного пространства». После этого юноша буквально заболел идеей покорения космоса.

В 1930 году он поступил в Берлинский технический университет, где вступил в группу «Общество космических путешествий», работавшую над созданием ракетного двигателя на жидком топливе.

На талантливого студента обратили внимание немецкие военные. Версальский договор серьезно ограничивал Германию в разработках оружия. Но тогда, когда договор подписывался, всерьез о ракетной технике речь не шла. Пользуясь этой лазейкой, германское командование решило заняться работами по ракетному оружию.

В 1932 году с группой ученых Вернер фон Браун начинает работать над ракетным вооружением, испытывая первые образцы на полигоне близ Куммерсдорфа.

В 1933 году к власти пришли нацисты во главе с Адольфом Гитлером. Для немецких ученых настало время выбора — одни решили покинуть страну, другие приняли условия нового режима. Вернер фон Браун относился ко вторым.

Он получил средства для экспериментов, нужных для диссертации «Конструктивные, теоретические и экспериментальные соображения к проблеме жидкостных ракет», и в июле 1934 года с успехом защитил ее, став самым молодым в Германии доктором наук.

К декабрю 1934 года образец А-2 поднялся на высоту 2300 метров. Успехи фон Брауна убедили военных в том, что ему нужно создать максимально комфортные условия для работы. В 1937 году были созданы полигон и исследовательский центр в Пенемюнде.

Вернер фон Браун держит в руках модель Фау-2.

На стороне зла

Поклонники фон Брауна пытаются представить его «роман» с нацистами как вынужденный. На практике, однако, это не так — ученый стал членом сначала НСДАП, а затем и офицером СС.

«От меня официально потребовали вступить в национал-социалистическую партию. В то время (1937 год) я уже был техническим директором военного ракетного центра в Пенемюнде. Мой отказ вступить в партию означал бы, что я должен отказаться от дела всей моей жизни. Поэтому я решил вступить. Моё членство в партии не означало для меня участия в какой-либо политической деятельности. Весной 1940 года ко мне в Пенемюнде приехал штандартенфюрер СС Мюллер и сообщил мне, что рейхсфюрер СС Генрих Гиммлер прислал его с приказом убедить меня присоединиться к СС. Я немедленно позвонил своему военному начальнику. генерал-майору В. Дорнбергеру. Он мне ответил, что. если я желаю продолжить нашу совместную работу, то у меня нет другого выбора, кроме как согласиться», — давал после войны конструктор письменные объяснения американцам.

Историки смотрят на это скептически: для нацистов фон Браун был слишком ценным специалистов, и никто не стал бы заставлять его надевать эсэсовскую форму. Свидетели утверждали, что фон Браун, дослужившийся до звания штурмбанфюрера СС, любил щегольнуть эсэсовской формой, хотя сам фон Браун уверял, что надевал ее всего лишь несколько раз на официальные мероприятия.

Фау-2.

Тысячи жертв профессора фон Брауна

В 1942 году Вернер фон Браун провел первые успешные испытания «Фау-2». Это была первая в мире баллистическая ракета дальнего действия. Нацистское руководство, включая Гитлера, пришло в восторг, фон Браун получил звание профессора.

Боевые пуски «Фау-2» начались в 1944 году. В результате ракетных ударов по Лондону погибли около 3000 человек, однако «оружием возмездия» «Фау-2» так и не стала.

Это сегодня позволяет поклонникам Вернера фон Брауна утверждать, что он даже. способствовал поражению Германии. Ссылаются они при этом на слова гитлеровского министра вооружения Альберта Шпеера, который назвал «Фау-2» «нелепой затеей», на которую были потрачены огромные деньги.

На самом деле, фон Браун просто не успел. Его ракеты были еще не слишком надежны, не отличались высокой точностью, а с востока уже приближалась Красная Армия. Но даже страшно подумать, как бы повернулось дело, если бы немецкие атомщики преуспели бы в создании атомного заряда для детища Вернера фон Брауна.

На работах по строительству и дальнейшему обслуживанию объектов полигона Пенемюнде использовался рабский труд заключенных, в первую очередь советских военнопленных.

Вернер фон Браун после войны признавался, что видел «отвратительные» условия, в которых находились рабочие, но не мог ничего с этим поделать. О массовых смертях он якобы вообще ничего не знал.

Однако французские заключенные Ги Моран и Робер Казабон свидетельствовали, что конструктор лично отдавал распоряжения о телесных наказаниях, а также присутствовал при казнях заключенных.

Подземный завод «Миттельверк», который производил ключевые узлы «Фау-2», обслуживался заключенными концлагеря «Дора». Когда эта территория была освобождена, в лагере было обнаружено захоронение 25 000 погибших узников. Еще примерно 5000 гитлеровцы казнили непосредственно перед отступлением, чтобы заключенные не выдали их секреты.

Верить в то, что обо всем этом не был информирован офицер СС и член НСДАП Вернер фон Браун, может только очень наивный человек.

В. фон Браун после сдачи в плен союзникам в мае 1945 года. Слева — Дорнбергер.

В. фон Браун после сдачи в плен союзникам в мае 1945 года. Слева — Дорнбергер. Источник: Public Domain

Американский «трофей»

Надо сказать, что в 1944 году фон Браун две недели провел в заключении. Находившемуся в дурном расположении духа Гитлеру донесли, что главные ракетчик с помощниками обсуждает перспективы. полетов к Марсу. Разгневанный фюрер приказал арестовать фон Брауна. Лишь заступничество генералитета и министра вооружений Альберта Шпеера позволило освободить конструктора.

К весне 1945 года Вернер фон Браун прекрасно понимал, что дело нацистов проиграно. Понимал он также, что его команда — ценный приз для победителей. С тем, кому сдаваться, конструктор определился довольно быстро. Сам он потом скажет прессе: «Мы знаем, что мы создали новое средство ведения войны и теперь моральный выбор — какой нации, какому победившему народу мы хотим доверить наше детище — стоит перед нами острее, чем когда-либо прежде. Мы хотим, чтобы мир не оказался бы вовлечённым в конфликт, подобный тому, через который только что прошла Германия. Мы полагаем, что только передав такое оружие тем людям, которых наставляет на путь Библия, мы можем быть уверены, что мир защищён наилучшим образом».

Думается, однако, что его рассуждения на самом деле были проще — на его совести были смерти тысяч советских военнопленных, и Вернер фон Браун опасался, что в СССР за это с него спросят по всей строгости.

Ему пришлось проявить крайнюю изворотливость в марте-апреле 1945 года — эсэсовская охрана получила из Берлина указание расстрелять всех ученых, если возникнет опасность их попадания в плен. Но и охрана видела к чему идет дело, так что фон Брауну удалось убедить их не выполнять данный приказ.

В рамках операции «Скрепка» Вернер фон Браун вместе со своей группой отбыл для работы в США. Американцам достались и главные технические разработки Пенемюнде. Когда на полигон прибыл Сергей Королев и другие советские технические эксперты, им достались, что называется «крохи с барского стола». В итоге отец советской космической программы, начав с копирования немецких наработок, очень скоро пошел своим путем, который привел его к триумфу.

Участники операции «Скрепка» по эвакуации немецких учёных и конструкторов из разгромленного Третьего рейха в США. Вернер фон Браун 7-й справа в 1-м ряду.

Участники операции «Скрепка» по эвакуации немецких учёных и конструкторов из разгромленного Третьего рейха в США. Вернер фон Браун 7-й справа в 1-м ряду. Источник: Public Domain

Немецкий конструктор как «запасной вариант»

А что же фон Браун? По правде говоря, само его попадание в Америку было нарушением американских же норм. Дело в том, что директива президента США Гарри Трумэна ясно говорила о недопустимости вербовки тех, кто «был членом нацистской партии и был более чем формальным участником её деятельности или активно поддерживал нацистский милитаризм».

Проблему решили просто — для фон Брауна и таких, как он, были созданы фиктивные биографии без упоминания про НСДАП и СС.

Правда, первые годы в США для группы фон Брауна были не самыми веселыми. Американцы обращались с немцами крайне пренебрежительно, ограничивали их в средствах. Группе фон Брауна позволили работать только над ракетами малой дальности.

В 1955 году Вернер фон Браун получил американское гражданство. Он рвался к работам над спутником, но они были доверены конструкторской группе ВМФ США.

Американцев было можно понять — еще не хватало, чтобы первенство в космосе им обеспечил какой-то бывший эсэсовец. Но когда проект ВМФ провалился, а 4 октября 1957 года с орбиты начал подавать сигналы первый советский спутник, стало, что называется, не до жиру — Вернер фон Браун получил карт-бланш.


Первый на Луне

Фон Браун работал с напряжением всех сил, надеясь первым вывести в космос человека. В 1960 году он стал членом Национального управления США по аэронавтике и исследованию космического пространства (NASA) и директор Центра космических полётов NASA.

5 мая 1961 года ракета Вернера фон Брауна «Редстоун» позволила американцу Алану Шепарду совершить первый суборбитальный полет. Но немец проиграл — 12 апреля 1961 года Сергей Королев на «Востоке» отправил Юрия Гагарина в полноценный орбитальный полет.

Президент США Джон Кеннеди провозгласил, что в ответ Америка должна первой достигнуть Луны. На эту программу Вернер фон Браун получил невероятные средства, которые были несопоставимы с тем, что имел Королев в Советском Союзе.

Вернер фон Браун и президент США Джон Кеннеди.

И все-таки мы не знаем, чем бы закончился новый раунд этой схватки, если бы в январе 1966 года Королев не ушел из жизни.

В 1969 году разработанная Вернером фон Брауном ракета «Сатурн-5» доставила к Луне корабль «Аполлон», и американец Нил Армстронг первым ступил на поверхность спутника Земли.

За этот полёт Браун был награждён медалью NASA «За выдающуюся службу».

Лунная программа принесла США триумф, но фон Браун хотел большего. Выведя на орбиту первую американскую орбитальную станцию «Скайлэб», конструктор с головой погрузился в чертежи лунной базы и в планы полета на Марс.


Великая справедливость

Но здесь Вернеру фон Брауну, к тому времени заместителю директора NASA и начальнику космодрома на мысе Канаверал, посоветовали умерить пыл. Соединенные Штаты, насладившись победой на Луне, ужаснулись, подсчитав, во сколько им это обошлось. Тратить еще больше на новые проекты фон Брауна никто не собирался — США и СССР сбавили обороты «космической гонки». Конструктору предложили заняться чем-то попроще, например, коммерческими спутниками. Фон Браун отказался от этого и покинул NASA, став вице-президентом одной из компаний, работавших в космической отрасли. Он продолжал работать на космос, но, лишившись возможности реализовывать масштабные проекты, конструктор словно лишился жизненных сил. Вскоре у него был диагностирован рак, и 16 июня 1977 года его не стало. Вернеру фон Брауну было 65 лет.

Человеческая история — весьма несправедливая штука. Но иногда она делает правильный выбор. И в том, что человечество в космос вывел советский конструктор, а не офицер СС, есть великая справедливость, каким бы гением не был Вернер фон Браун.

Всем известно, что с начала 50-х годов минувшего столетия СССР и Штаты соревновались в так называемой космической гонке. Но не все знают, что отцом-основателем американской космической программы был беглый штурмбанфюрер СС, тайно вывезенный из Германии в 1945 году. Чем прославился и что скрывал этот во многом примечательный инженер-конструктор?

Аристократ, гений, эсэсовец, чуть не уничтоживший мир

Имя Вернера фон Брауна известно каждому, кто всерьез или на досуге увлекается космосом. Биография его пестра и неоднозначна. Выходец из аристократической семьи, дальний родственник прусских королей, фон Браун в детстве не был силен ни в физике, ни в математике. Но в 16 лет он прочел книгу «Ракета для межпланетного пространства» и заболел идеей космических полетов. Возможно, именно тогда он решил посвятить свою жизнь ракетостроению.

Правда, в 30-40-е годы прошлого века он разрабатывал прежде всего ракетное вооружение для Вермахта. Фон Брауна не смущало, что он работает на режим, идеология которого строится на конспирологических расовых теориях и угнетении «недолюдей». Он вступает в НСДАП, становится членом СС и в конце концов получает звание штурмбанфюрера.

Главным детищем фон Брауна эпохи его работы на Третий рейх считается первая в мире баллистическая ракета дальнего действия V-2 («Фау-2»). Сам инженер будет потом оправдывать разработку этого смертоносного оружия тем, что на самом деле он создавал аппарат для полетов в космос. Одна из самых известных приписываемых ему фраз, якобы сказанная после бомбежки Лондона только что построенными «Фау-2»: «Ракета показала себя великолепно. Только упала не на ту планету».

Кто знает, что ждало бы Землю, успей гитлеровцы оснастить V-2 ядерной боеголовкой. Но история рассудила иначе, и в 1945 году Рейх пал, а фон Брауна вместо того, чтобы судить… оперативно и без шума вывезли в Штаты. Потому что будь ты хоть трижды эсэсовец, использовавший на своих фабриках рабский труд (сам фон Браун потом говорил, что знал об этом, но был бессилен что-то изменить), а полезными инженерами разбрасываться не принято.

Вернер Магнус Максимилиан фрайхерр фон Браун ( нем. Wernher Magnus Maximilian Freiherr von Braun ; 23 марта 1912 , Вирзиц , провинция Позен , Пруссия — 16 июня 1977 , Александрия , Виргиния , США ) — немецкий, а с 1955 года — американский конструктор ракетно-космической техники , один из основоположников современного ракетостроения, создатель первых баллистических ракет , член НСДАП с 1937 года, штурмбаннфюрер СС (1943-1945). В США он считается «отцом» американской космической программы.

Вернер фон Браун родился в городе Вирзиц в провинции Позен тогдашней Германской империи. Его семья принадлежала к аристократическому роду, он унаследовал титул «фрайхерр» (соответствует баронскому). После Первой мировой войны Вирзиц был передан Польше, а семья Вернера, подобно многим другим немецким семьям, выехала в Германию. Фон Брауны осели в Берлине. В 1930 году фон Браун поступил в Берлинский технический университет, где присоединился к группе «Verein für Raumschiffahrt» («Общество космических путешествий»). В 1930 году начал работать над ракетами на жидком топливе. В 1932 году был принят в военную ракетную научную группу Дорнбергера.

Фон Браун работал над своей диссертацией, когда в 1933 году к власти пришёл Гитлер и НСДАП. Ракетостроение практически немедленно стало важным вопросом повестки дня. В июле 1934 года фон Брауну была присвоена степень доктора физических наук (ракетостроение).

Новый нацистский режим запретил гражданские опыты по ракетостроению. Ракеты позволялось строить только военным. Для этого был построен огромный ракетный исследовательский центр в деревне Пенемюнде на севере Германии, на Балтийском море, военным руководителем которого стал Дорнбергер. С 1937 года Вернер фон Браун — технический руководитель центра в Пенемюнде и главный конструктор ракеты A-4 (Фау-2), применявшейся во Второй мировой войне для обстрела городов Франции, Великобритании, Голландии и Бельгии.

«Фау-2», (V-2 — Vergeltungswaffe-2, оружие возмездия, другое название: А-4 — Aggregat-4) — одноступенчатая баллистическая ракета на жидком топливе. Запускалась вертикально, на активном участке траектории в действие вступала автономная гироскопическая система управления, оснащённая программным механизмом и приборами для измерения скорости. Дальность полёта достигала 320 км, высота траектории — 100 км. Боевая часть вмещала до 800 кг аммотола. Одним из наиболее революционных технологических решений, примененных на Фау-2, стала автоматическая система наведения, не требовавшая постоянной корректировки с земли, координаты цели вводились в бортовой аналоговый вычислитель перед запуском. Установленные на ракете гироскопы контролировали ее пространственное положение в течение всего полета и любое отклонение от заданной траектории выправлялось рулями на боковых стабилизаторах.

В последний день января фон Браун собрал начальников секторов и отделов, а также своих заместителей у себя в кабинете и объявил, что он только что получил приказ от генерал-лейтенанта СС Ганса Каммлера о срочной эвакуации персонала и оборудования, используемых в наиболее важных проектах, на юг Германии. Фон Браун подчеркнул, что это приказ свыше, а не просто предложение. Позже он признался, что было несколько приказов из различных ведомств, и они противоречили друг другу. Фон Браун выбрал тот, который более всего совпадал с его планами.

Началась подготовка к отправке на юг страны. Было собрано уникальное оборудование и тонны документации. К началу марта 1945 года эвакуация из Пенемюнде практически была завершена.

2Блайхероде

Фон Браун обосновался в городке Блайхероде, а Вальтер Дорнбергер, оказывавший помощь в эвакуации, выбрал городок Бад-Захза в центре Германии. Оба эти города находились довольно близко от подземного завода «Миттельверк», где еще год назад собирались первые ракеты «Фау-2».

3Обераммергау

Одиннадцатого апреля генерал Каммлер пригласил Вернера фон Брауна к себе и объявил, что вынужден по долгу службы покинуть Обераммергау, а фон Браун и его люди останутся под защитой заместителей генерала. На следующий день Каммлер действительно исчез, и если не считать короткого послания, отправленного им в ведомство Гиммлера, то о нем больше никто ничего не слышал.

В последующие дни люди фон Брауна рассеялись по деревням, окружавшим Обераммергау. У склонов Альп они чувствовали себя в относительной безопасности.

1 мая 1945 года германское радио сообщило весть о том, что Фюрер Адольф Гитлер погиб. На следующий день фон Браун и шесть членов его команды, включая младшего брата Магнуса фон Брауна и учителя Вальтера Дорнбергера, сдались американцам.

После пленения Браун сказал прессе: «Мы знаем, что мы создали новое средство ведения войны и теперь моральный выбор — какой нации, какому победившему народу мы хотим доверить наше детище — стоит перед нами острее, чем когда-либо прежде. Мы хотим, чтобы мир не оказался бы вовлечённым в конфликт, подобный тому, через который только что прошла Германия. Мы полагаем, что только передав такое оружие тем людям, которых наставляет на путь Библия, мы можем быть уверены, что мир защищён наилучшим образом».

4Гармиш-Партенкирхен

Американцы держали фон Брауна с его командой под арестом в тихом курортном городке Гармиш-Партенкирхен, в предгорьях Альп. Высшие чины командования США хорошо знали, сколь ценная добыча попалась им в руки: фамилия фон Брауна возглавляла «Чёрный список» — кодовое наименование перечня немецких учёных и инженеров из числа тех, кого американские военные эксперты хотели бы допросить как можно скорее. По результатам интенсивных допросов немедленно предпринимались меры, спешно направлялись в разные уголки Германии специальные поисковые группы для изъятия документации, материалов и розыска людей.

Американцы держали фон Брауна с его командой под арестом в тихом курортном городке Гармиш-Партенкирхен, в предгорьях Альп. Высшие чины командования США хорошо знали, сколь ценная добыча попалась им в руки: фамилия фон Брауна возглавляла «Чёрный список» — кодовое наименование перечня немецких учёных и инженеров из числа тех, кого американские военные эксперты хотели бы допросить как можно скорее. По результатам интенсивных допросов немедленно предпринимались меры, спешно направлялись в разные уголки Германии специальные поисковые группы для изъятия документации, материалов и розыска людей.

19 июля 1945 года, за два дня до запланированной передачи территории в зону советской оккупации, майор американской армии Роберт Б. Стэвер, шеф отдела реактивного движения Исследовательской и разведывательной службы Артиллерийского корпуса армии США в Лондоне и подполковник Р. Л. Уильямс посадили фон Брауна и руководителей его отделов в джип и доставили из Гармиша в Мюнхен. Затем группу перевезли по воздуху в Нордхаузен, а на следующий день — на 60 км юго-западнее, в городок Витценхаузен, находившийся в американской зоне оккупации. Фон Браун ненадолго задержался в центре допросов «Дастбин», где представителей элиты Третьего рейха в области экономики, науки и техники допрашивали английские и американские разведслужбы.

20 июня 1945 года госсекретарь США одобрил переезд фон Брауна и его сотрудников в Америку. Браун вошёл в число тех учёных, для которых Объединённое агентство по целям разведки США создало фиктивные биографии и удалило упоминания о членстве в НСДАП и о связях с нацистским режимом из открытых записей. «Отмыв» их от нацизма, американское правительство таким образом дало учёным гарантии безопасности для работы в США.

5Форт Блисс, США

Первые семь специалистов, включая Вернера фон Брауна, прибыли в Соединённые Штаты на военный аэродром в Ньюкасле, штат Делавэр, 20 сентября 1945 года. Затем они перелетели в Бостон и на лодке доставлены на базу разведывательного управления армии США в форте Стронг в Бостонской бухте. Затем все кроме Брауна прибыли на Абердинский испытательный полигон в штате Мэриленд, чтобы разобрать взятые в Пенемюнде документы. Эти документы должны были позволить учёным продолжить эксперименты с ракетами.

В конце концов, фон Браун прибыл в Форт Блисс, штат Техас, на крупную базу американской армии к северу от Эль-Пасо. Поскольку у американцев не было опыта в деле разработки больших ракет, и особенно таких, как «Фау-2», они попросили фон Брауна сообщить имена тех людей, которые помогли бы в кратчайшие сроки наладить производство боевых ракет для армии Соединенных Штатов. Сделать это фон Брауну было легко. Он прекрасно знал, кто из его людей верен ему и обладает высокой квалификацией. Всего он назвал 118 фамилий.

До 1950 года Вернер фон Браун работал в Форт Блиссе, а затем — в Редстоунском арсенале в Хантсвилле (штат Алабама). В 1956 году он был назначен руководителем программы разработки межконтинентальной баллистической ракеты «Редстоун» (а также ракет на его основе — «Юпитер-С» и «Юнона») и спутника серии «Эксплорер». С 1960 года фон Браун — член Национального управления США по аэронавтике и исследованию космического пространства (NASA) и директор Центра космических полётов NASA. Руководитель разработок ракет-носителей серии «Сатурн» и космических кораблей серии «Аполлон». С 1970 года — заместитель директора NASA по планированию пилотируемых космических полётов, с 1972 года работал в промышленности на посту вице-президента фирмы «Фэрчайлд спейс индастриз» в Джермантауне, штат Мэриленд. После ухода из НАСА в 1972 году прожил всего пять лет и умер от рака поджелудочной железы.

Вернер фон Браун. Ракетный барон на службе NASA


Январь 1945-го. Пенемюнде угрожают советские войска. Фон Браун покидает ракетный центр и укрывается на альпийском лыжном курорте, где в начале мая появляются его долгожданные спасители – американцы. К сдаче американцам фон Браун готовился заранее. Накануне эвакуации из Пенемюнде он собрал всех своих инженеров и обратился к ним с просьбой определиться в вопросе о сдаче в плен. По понятным причинам фон Браун и его конструкторы не желали сдаваться советской армии. Они прекрасно знали о зверствах фашистов на русской земле и боялись мести. Поэтому сотрудники фон Брауна приняли решение сдаться американцам.

В один из первых майских дней 1945 года, заметив американского солдата, брат и коллега Вернера фон Брауна Магнус догнал его на велосипеде и обратился на ломаном английском:
«Я Магнус фон Браун. Мой брат – изобретатель Фау-2. Мы бы хотели сдаться».

Сохранился близкий фрагмент интервью Вернера фон Брауна, которое он дал после своего пленения: «Нам известно, что факт создания нами нового оружия ставит нам перед моральным выбором, какой победившей нации мы передадим наше детище. Этот вопрос стоит перед нами острее, чем когда бы то ни было ранее. Мы не хотим, чтобы мир оказался вовлечённым в очередной конфликт. Мы считаем, что передав наше новое оружие
людям, живущим по библейским законам, мы будем уверены, что мир защищён». («Люди, живущие по библейским законам» через несколько месяцев после этого интервью фон Брауна сбросили на Хиросому и Нагасаки атомные заряды. Жертвами двух бомбардировок стали более 250 000 человек. По оценкам подавляющего большинства военных аналитиков, бомбардировка не имела никакого значения в плане завершения разгрома Японии. Бывший нацистский конструктор фон Браун, впрочем, не имел к этому никакого отношения. – Прим. автора).

Вторая мировая война плавно перетекала в войну Холодную. И, поскольку мировая ракетная гонка уже была объявлена нацисткой Германией, а вместе с нею началась и охота за ракетными и ядерными секретами, американцы не стали медлить и уже летом 1945 года перевели группу фон Брауна с ракетами, комплектующими и документацией в Форт Блисс (штат Техас), расположенный в непосредственной близости от ракетного полигона Уайт Сэндз в соседнем штате Нью Мексико. Именно эти места следует считать колыбелью американской ракетной программы.

В течение последующих 15 лет Вернер фон Браун работал в вооружённых силах Соединенных Штатов, создавая управляемые баллистические ракеты V-2, он следил за их запусками на испытательном полигоне Уайт Сэндз в рамках проекта «Гермес» (Hermes), который стартовал менее чем через год после пленения фон Брауна – 16 апреля 1946 г.

В 1950 году конструкторская группа фон Брауна была переведена в арсенал Redstone близ Хантсвилла (штат Алабама) (такое же название носит одна из ракет фон Брауна). Здесь специалисты начали строительство армейской баллистической ракеты Юпитер-С (Jupiter) на базе баллистической «Редстоун».
В 1955 году фон Браун получил гражданство США, а до этой поры конструктор не был представлен широкой общественности, постоянно находясь под наблюдением сотрудников спецслужб.

1960 год стал очередной поворотной датой в судьбе конструктора. Ракетный центр фон Брауна был передан в ведение Управление по аэронавтике и исследованию космического пространства, NASA и сразу же получил заказ на строительство ракет «Сатурн» (Saturn). Карьера фон Браун продолжала своё стремительное восхождение. Он был назначен первым директором Центра космических полетов (Marshall Space Flight Center) NASA, а также был утверждён в должности главного конструктора ракеты «Сатурн-5» (Saturn V). Именно эта ракета-носитель предназначалась для осуществления пилотируемых полетов на Луну в рамках программы «Аполлон». Кроме того, фон Браун руководил работами над искусственными спутниками Земли «Эксплорер» и корабля «Аполлон».

Бывший нацистский конструктор фон Браун, не пожелавший сдаться СССР, стал одним из ведущих исследователей космического пространства в Соединенных Штатах. Кульминацией карьеры Вернера фон Брауна стал 1972 год, когда его назначили заместителем директора NASA и управляющим космодромом на мысе Канаверал. Однако в этом же году экономика США испытала спад, что стало одной из причин сворачивания лунной программы. Космическому мечтателю, фанату исследования Космоса фон Брауну предложили заняться более выгодными с экономической и военной точек зрения программами запуском технических и разведывательных спутников. По-видимому, конструктор не нашёл общего языка с вышестоящим руководством и был отправлен в отставку. Лунная программа была свёрнута, а о полётах космических кораблей к Марсу – давней цели фон Брауна – человечество продолжает мечтать и по сей день.

Последней должностью фон Брауна был пост вице-президента компании Fairchild Space Industries, которая производила аэрокосмическую технику.
В 1973 году Вернер фон Браун перенёс операцию по удалению раковой опухоли. Однако в 1974 году он ещё продолжал работу над проектом спутника, а всё свободное время отдавал полётам на планере. Но болезнь и старость взяли своё, и в июне 1977 года «ракетный барон» Вернер фон Браун умер.

Читайте также: